Kento Momota đã qua đỉnh cao sự nghiệp?

Được kỳ vọng nối gót Lin Dan bước vào ngôi đền huyền thoại, nhưng số 1 thế giới Kento Momota lại liên tiếp có những màn trình diễn thất vọng, khiến nhiều người hâm mộ lo lắng "Liệu tay vợt Nhật Bản đã bắt đầu bước qua sườn dốc bên kia sự nghiệp?"

Nỗi lo này hoàn toàn có cơ sở khi Kento Momota đã thi đấu không như mong đợi ở những đấu trường lớn trong năm nay. Tay vợt sinh năm 1994 bất ngờ bị loại tại tứ kết giải cầu lông Toàn Anh bởi tay vợt trẻ người Malaysia Lee Zii Jia. 4 tháng sau, anh trở lại tại Olympic trên sân nhà với tư cách là ứng viên nặng ký nhất cho tấm HCV nhưng lại một lần nữa khiến người hâm mộ cầu lông thế giới thất vọng khi sớm dừng bước ở vòng bảng. Và mới đây, tại giải cầu lông đồng đội thế giới Sudirman Cup diễn ra ở Phần Lan, Momota lại một lần nữa dấy lên nhiều nghi vấn về phong độ phập phù của mình. Minh chứng rõ nét nhất là thất bại trước tay vợt số 10 thế giới Shi Yu Qi trong trận chung kết mà đội tuyển Nhật Bản đã để thua 1-3 trước Trung Quốc. Với liên tiếp những màn trình diễn như vậy, thật khó để dư luận không đặt ra câu hỏi về tương lai của Momota. Tuy nhiên, để khẳng định rằng anh đã đi qua đỉnh cao sự nghiệp thì rõ ràng là không công bằng với tay vợt đơn nam được xem là xuất sắc nhất lịch sử cầu lông Nhật Bản.



Để trở lại tranh tài đỉnh cao sau tai nạn giao thông nghiêm trọng trên đường đến sân bay Kuala Lumpur (Malaysia) đã là thử thách không dễ dàng với Kento Momota. Nhưng ngay khi vừa trở lại thì anh lại không may dương tính với covid-19 và một lần nữa phải mất thêm khoảng thời gian nghỉ thi đấu. Thể lực và cảm giác cầu là vấn đề mà tay vợt số 1 thế giới chưa thể hoàn toàn khắc phục khi trở lại ở các giải đấu diễn ra vào đầu và giữa năm nay. Đến Sudirman Cup 2021, dù vẫn chưa phải một “phù thuỳ” Momota toàn diện nhất trên sân nhưng nhà vô địch thế giới 2019 vẫn cho thấy sự cải thiện rõ nét trong các đường cầu. 

          Shi Yu Qi có màn trình diễn bùng nổ tại chung kết Sudirman Cup 2021


         Kento Momota thất thủ trong trận chung kết Sudirman Cup 2021

 
Thay vì hoàn toàn đổ lỗi cho Momota trong thất bại trước Lee Zii Jia và Shi Yu Qi thì nên nhìn nhận công tâm rằng hai đối thủ của anh đã chơi rất hay. Đặc biệt là Shi Yu Qi, anh đã có một trận chung kết bùng nổ và đầy khôn ngoan. Sở hữu lợi thế thể lực nhỉnh hơn so với Momota và lựa chọn lối đánh tấn công, tay vợt người Trung Quốc đã chấp nhận từ bỏ ván 2 khi điểm số không khả quan để bung sức ở ván 3 quyết định. Điều đó đã phát huy hiệu quả khi ván đấu cuối cùng, Momota dường như đã bất lực trước liên tiếp những cú đập hiểm hóc và uy lực từ tay vợt sinh năm 1996, qua đó dẫn đến thua chung cuộc 1-2. Không riêng về cá nhân vận động viên, thất bại này còn chịu tác động bởi cách lựa chọn điểm rơi phong độ và sự tính toán chiến thuật từ huấn luyện viên. Nói vậy để thấy rằng vẫn còn sớm để đánh giá về thực lực của Kento Momota. Tuy nhiên, anh hẳn vẫn phải nỗ lực hơn rất nhiều để trở lại đúng với vị thế số 1 thế giới. Và thử thách trước mắt sẽ là giải cầu lông Thomas Cup. Hãy cùng chờ xem Kento Momota sẽ trở lại như thế nào.

Hai giải cầu lông đồng đội nam và nữ Thomas - Uber Cup 2021 sẽ được truyền hình trực tiếp từ 15g30 hôm nay trên kênh HTV Thể thao.

Tú Văn